知る人ぞ知るスコッチ『クライヌリッシュ』。ウイスキー通に愛される完成された味わいとは

2020.02.18

ウイスキーには実に様々な銘柄がありますが、マイナーなラベルも知り尽くしたモルト好きが注目するのが『クライヌリッシュ』です。スコットランド北部の独特のロケーションが生み出した、癖になる味わいが特徴です。クライヌリッシュの魅力をご紹介します。

シングルモルトのクライヌリッシュとは

スコットランドのウイスキーであるクライヌリッシュの概要と、スタンダードボトルの『クライヌリッシュ14年』をご紹介します。

クライヌリッシュの概要

クライヌリッシュはスコットランド北部のハイランド地方で生産されている、シングルモルトウイスキーのブランドです。

クライヌリッシュの最初の蒸溜所が建設されたのは1819年です。当時の領主であったスタッフォード伯爵によって、農家の保護、麦の消費量の増加、密造酒対策などを目的に建設されました。

その後、1967年に隣の敷地に新しい蒸溜所が新設されました。旧蒸溜所はブローラと改称されて1983年まで稼働し、新蒸留所がクライヌリッシュの名を引き継いで製造を続けています。

シングルモルトスコッチの隠れた名品

クライヌリッシュの知名度は、誰しも名前を聞いたことがあるような有名な銘柄の多いシングルスコッチの中では低いといえるかもしれません。

しかし、その完成された味わいには隠れたファンも数多く、スコッチ通の間では知る人ぞ知るウイスキーとして認知されています。クライヌリッシュの生産自体もそう多くはないことから、中には「人に教えると入手しづらくなるから、誰にも教えない」というスコッチファンまでいるそう。まさに通のみが知る「隠れた名品」といえるでしょう。

クライヌリッシュ14年

ブランドのスタンダードボトルと言えるのが『クライヌリッシュ14年』です。

クライヌリッシュの特徴は、なんといってもその調和のとれた絹のような滑らかな味わい。スパイシーかつ濃厚なコクがありながら、クリーミーな口当たりと甘みが絶妙なバランスで調和しています。

そんなクライヌリッシュの魅力を存分に発揮した定番ボトルである14年は、いつまでも飲み飽きない完成度の高い逸品に仕上がっています。

  •   商品名:クライヌリッシュ 14年 北ハイランド
  •  容量:700ml
  •   参考価格:5,349円(税込)
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クライヌリッシュのラベルの猫について

クライヌリッシュのラベルには伝統的に猫のデザインが描かれていますが、その由来をご紹介します。

クライヌリッシュのラベルに猫がいる理由

クライヌリッシュの歴代ボトルには猫のイラストが描かれていますが、実は猫は昔からウイスキー造りと縁の深い動物です。

クライヌリッシュのラベルに描かれているウイスキー・キャットは、蒸留所のあるハイランド地方の山中に古くから生息している山猫をモチーフにしています。

モルト(麦芽)はウイスキー造りに欠かせないものですが、モルトはネズミなどの害獣に狙われやすく、せっかく育てたモルトが被害にあってしまうことが少なくありませんでした。

そこで、モルトをネズミから守るために、多くの蒸留所では伝統的に猫を飼っていました。猫はウイスキー・キャットと呼ばれ、モルトを守る用心棒として重宝されました。

時代の変化によってウイスキー・キャットはほとんど見られなくなりましたが、ウイスキーの伝統を表すシンボルとして、ラベルの中に息づいているのです。

クライヌリッシュのプレミアムボトルの21年と22年

クライヌリッシュの中でもプレミアムなボトルとして、21年ボトルと1995年ボトルをご紹介します。

クライヌリッシュ21年 1997

『クライヌリッシュ21年 1997』は、その名の通り1997年に蒸溜された原酒を、21年以上の長期熟成を施したうえでボトリングしたクライヌリッシュのプレミアムボトルです。気品を感じさせるレモン色の液体は濃厚で、湾岸に近い蒸留所のロケーションに由来する豊かな潮気が詰まっています。

  •   商品名:クライヌリッシュ 21年 1997 ブランデー・バレル
  •  容量:700ml
  •   参考価格:31,000円(税込)
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クライヌリッシュ 22年 1995

『クライヌリッシュ22年 1995』は、21年よりさらに熟成期間の長い22年以上の熟成を経た希少ボトルです。長期熟成らしい深い琥珀色というよりは鮮やかで透き通ったイエローゴールドの液色が印象的で、まずは目から楽しませてくれます。アプリコットやバターサンドの豊かな香りと、クリームのような滑らかな口当たりが極上の時間を演出してくれる一本です。

  •   商品名:クライヌリッシュ1995 57.5% 22年 ウイスキートレイル
  •  容量:700ml
  •   参考価格:27,540円(税込)
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クライヌリッシュの癖になる味わいを楽しもう

クライヌリッシュはスコットランドのハイランド地方の伝統的なシングルモルトウイスキーです。潮の香りを含んだスパイシーな味わいと、口当たりの良い滑らかさのバランス感が絶妙です。一度飲んだら忘れられないその味わい、ぜひ楽しんでみてください。

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