ブレンド技術の粋を極めたスコッチの名門『バランタイン』の魅力とは?

2020.05.27

バランタインは、1895年に女王から英国王室御用達の称号を与えられ、現在もスコッチでは世界第2位の売上を誇るブレンデッドウイスキーの名門です。今回は、類まれなるブレンド技術で世界のファンを魅了し続けるバランタインの魅力にフォーカスしました。

バランタインの由緒と「魔法の7柱」

バランタインは、ハイランド、ローランド、スペイサイド、アイラの4地方から厳選したモルト原酒とグレーン原酒を、匠の技でブレンドしたブレンデッド・スコッチウイスキーです。

ボトルの紋章はスコットランド紋章院から正式に認可された証で、中央の盾にはスコッチの重要な構成要素である大麦、水、ポットスチル、樽が描かれています。

世界中のファンを虜にしてきたその味の礎を築いたのは、19世紀屈指のブレンダーとして名を馳せた創業者ジョージ・バランタイン(1809-91)であり、1937年には2代目マスターブレンダー・ジョージ・ロバートソンによって次の7つのキーモルトが選ばれ、今日に至っています。

  • スキャパ
  • オールドプルトニー
  • バルブレア
  • グレンカダム
  • グレンバーギ
  • ミルトンダフ
  • アードベッグ

これらはバランタインの「魔法の7柱」と呼ばれており、7柱を軸に40種以上の原酒が伝統の技でブレンドされることにより、「The Scotch」(スコッチの中のスコッチ)と呼ばれる至高の味わいが生まれるのです。

絶妙なバランスの良さがバランタインの魅力

バランタインの魅力は、歴代5人のマスターブレンダーによって受け継がれた、究極のブレンデッド技術から生まれるバランスの妙にあります。

バランタイン17年を例に挙げると、香りは原料である大麦麦芽の香りに加え、ハイランドやスペイサイドが持つ華やかさとコクのある甘さ、アイラ特有のスモーキーさやピート香など、様々な要素が複雑に融け合っています。

それでいて口当たりは軽快で、飲み口は濃厚かつまろやか。程良い甘味もあって、複層的で奥行きの深い味わいが実現されています。

バランタインを知るためのおすすめ3選

それではバランタインの数多いラインナップの中から、代表的な3つの商品をご紹介しましょう。

バランタイン ファイネスト

バランタインのレギュラーボトルとも言える定番。バランタインの持ち味である甘さ、フルーティさ、まろやかさ、柔らかさという4つの個性をすべてバランス良く備えています。

ヨーロッパでの人気は絶大で、飲まれているスコッチの3本に1本はこのファイネスト。700mlで1000円前後というコストパフォーマンスの高さも魅力です。

  • 商品名:バランタイン ファイネスト 700ml
  • 価格:1,039円
  • Amazon:商品ページ

バランタイン バレルスムース

2019年に発売された新しい通年商品。5代目マスターブレンダーのサンディー・ヒスロップが選りすぐった原酒をブレンドし、独自のチャーシステムでていねいに焼き上げられた樽内で仕上げたものです。

バニラやキャラメルを彷彿させる甘く芳醇な香りとスムースな飲み口が特長で、バランタインの「今」を如実に感じることができます。

  • 商品名:バランタイン バレルスムース
  • 価格:1,980円
  • Amazon:商品ページ

バランタイン17年

1937年の発売以来、揺るぎないステイタスを誇るバランタインのブラッグシップ商品。

酒齢17年以上の長期熟成原酒が織りなす、奥行きの深い気品ある香りと繊細で複雑な味わいが、今もなお多くのファンを魅了し続けています。

International Spirits Challenge(ISC)での金賞(2003、10、13、15、18)、International Wine & Spirits Competition(IWSC)での金賞(2011、12、16、17)をはじめ、数々の賞に輝いてきた究極のスコッチです。

  • 商品名:バランタイン 17年
  • 価格:5,287円
  • Amazon:商品ページ

バランタインの甘く華やかな香りを堪能するために

ストレート、ロック、ソーダ割などバランタインの楽しみ方は色々ですが、おすすめなのが、甘く華やかな香りを存分に堪能できるフレグランススタイルです。

作り方は簡単。ワイングラスにかち割り氷を3個程入れ、バランタイン(おすすめは17年)を適量注ぎます。そしてマドラーでグラスに霜がつくまでステアすればでき上がり。

マドラーがなければ、グラスの脚を持ちグラス全体に霜がつくまでゆっくり回すだけでもOKです。ぜひお試しください。

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