鍵盤の皇帝、オスカー・ピーターソンの魅力。圧倒的な名演の数々に触れる

2019.11.29

20世紀ジャズシーンを代表する技巧派ピアニストとして、現在に至るまで高い評価と人気を集めてきたオスカー・ピーターソン。圧倒的な演奏力でジャズ史に残る活躍を見せ、数多くの名演・名盤を残した彼の魅力に触れていきましょう。

オスカー・ピーターソンの経歴

オスカー・ピーターソンは、1925年にカナダのケベック州で生まれました。

幼少期から父の影響で音楽に触れるようになり、アート・テイタムやナット・キング・コールといったジャズ黎明期のピアニストの影響を受けて育った彼は、1949年にジャズ界を代表する名プロデューサーのノーマン・グランツに見出されてアメリカで活動するようになります。

1950年代にはルイ・アームストロングやエラ・フィッツジェラルド、レイ・ブラウンといった偉大なジャズミュージシャンと共演を重ねて知名度を高め、その後はグランツが創設して今も名門レーベルとして知られるヴァーヴ・レコードに所属して、ジャズピアニストとして不動の人気を確立しました。

1993年には脳梗塞にかかって手に後遺症が残るも、その後もピアノを弾き続け、1999年には日本で高松宮殿下記念世界文化賞を授賞。2007年に腎不全で世を去ってからも、現在までジャズファンの支持を集め続けています。

オスカー・ピーターソンの魅力

偉大なジャズピアニストとして、今もなお語り継がれるオスカー・ピーターソン。その魅力はどんな点にあるのか、ご紹介します。

「鍵盤の皇帝」と評された演奏

オスカー・ピーターソンの演奏の見どころは、何といっても圧倒的なテクニックにあります。

88鍵のサウンドを惜しみなく発揮し、その演奏はアグレッシブでありながらも正確さを兼ね備え、ミスタッチがほとんどないことで知られています。超絶技巧を駆使した巧みなプレイングから、「鍵盤の皇帝」という異名も持つほどです。

一方で、1940年代のスウィング期のジャズに影響を受けたフレージングは明るくキャッチーな色合いも見せ、聴き手の心を躍らせる魅力も持っています。

確かなテクニックと豊かな表現力こそが、オスカー・ピーターソンの個性と言えるでしょう。

作曲家としても活躍

オスカー・ピーターソンはジャズピアニストとしてはもちろん、多くの名曲を世に送り出した作曲家としても知られています。

中でも、まだ人種差別が根強く残っていた1960年代に公民権運動を支持する曲として発表された「自由の賛歌」は特に有名な一曲で、オスカー・ピーターソンの代表曲として広く人気を集め、歌詞をつけたボーカルソングも知られています。

他にも、1998年の冬季オリンピックで開会式の音楽を手がけるなど、幅広い舞台で活躍しました。

オスカー・ピーターソンのおすすめの名盤

ジャズピアノを語る上で、欠かせないプレイヤーであるオスカー・ピーターソン。その演奏を味わえるおすすめの名盤をご紹介していきます。

オスカー・ピーターソンの世界

オスカー・ピーターソンの代名詞とも言えるアルバムです。

ベースにサム・ジョーンズを、ドラムにボビー・ダーハムを迎え、トリオ編成でのダイナミックな演奏がくり広げられます。

スタンダードナンバーとして人気の高い「サテン・ドール」をはじめとして、「不思議の国のアリス」「ワルツィング・イズ・ヒップ」などの名曲を収録。王道のジャズサウンドの中で、オスカー・ピーターソンのテクニックをじっくりと感じられる名盤に仕上がっています。

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ソロ!!

伴奏なしで、オスカー・ピーターソンのピアノサウンドのみで見せるソロアルバムです。

彼の代表曲として名高い「身も心も」やジャズの不朽の名曲「A列車で行こう」などが収録されていて、研ぎ澄まされたジャズピアノの魅力を感じられます。

ピアノのみでもバリエーション豊かで多彩な表現を見せ、聴き手を飽きさせないオスカー・ピーターソン。そのセンスが惜しみなく発揮された一枚です。

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ナイト・トレイン

表題曲の「ナイト・トレイン」をはじめ、名曲ぞろいのアルバムとして知られる一枚です。

特にオスカー・ピーターソン最大の代表曲として知られる「自由への賛歌」が収録されているのがポイントで、ソングライターとしてのオスカー・ピーターソンの魅力も体感することができます。

聴きやすいナンバーと稀代の名曲が揃った名盤として、ジャズ初心者にもおすすめです。

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オスカー・ピーターソンの名演を聴こう

確かなテクニックに支えられたオスカー・ピーターソンの演奏は、ジャズの本質・真髄を感じさせながらも親しみやすいサウンドを実現しています。

その名演を聴いて、真に迫るジャズピアノの魅力をじっくりと味わってみてください。

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