ザ・グレンリベットはなぜ「シングルモルトの原点」と呼ばれるのか?

2020.05.29

ザ・グレンリベットは、世界で2番目に売れているシングルモルト・スコッチウイスキー。「全てのシングルモルトの原点」と呼ばれる格式の高さを誇りながらも、そのクセのない飲みやすさで、「初心者におすすめのシングルモルト」としても広く知られています。

ザ・グレンリベットは英国政府公認第1号のスコッチ

グレンリベット蒸留所が創業した1820年代。酒に重税が課せられていたスコットランドではウイスキーやワイン密造が蔓延し、政府は取り締まりに手を焼いていました。

そのような中、政府が定めた様々な基準をクリアし、1824年に政府公認第1号の蒸留所となったのがグレンリベットです。

グレンリベット地方の農場で生まれた創業者ジョージ・スミスは、青年時代から家族を養うために建具屋として働きながら、空き時間を使って蒸留技術にひたすら磨きをかけ、独自の手法で質の高いウイスキーを造り出していました。

彼が造ったウイスキーは創業当初から高く評価され、その評判はロンドンにまで伝わり、「大いなる遺産」等で知られる文豪チャールズ・ディケンズにも絶賛される程でした。そのため、「グレンリベット」の名声にあやかろうとする蒸留所が近隣区域に続出。1870年代には18もの蒸留所が、勝手に「グレンリベット」を名乗るまでに至りました。

グレンリベットに「THE」が付く理由

模造品がはびこる状況を受け、グレンリベットは自らのスタイルを守るために裁判所に提訴。長年にわたる係争を乗り越えて1884年に勝訴しました。

それを機に、グレンリベットを名乗れる唯一無二の銘柄として「ザ・グレンリベット」と改名。今日に至っています。

ザ・グレンリベットのこだわりと特徴

「名水の地に名酒あり」と言われるように、グレンリベット蒸留所では敷地内に湧き出る泉を使用しています。この水は地下約200mの水脈を源泉とする硬水で、豊富なミネラル分が糖化の際に大麦から多量の糖分を抽出するため、フルーティーな風味をもたらします。

原料の大麦麦芽は、マレーのポートゴードン村にあるクリスプ・モルトハウスのものを使用。風味をエレガントにするためピートの香りを付けません。

蒸留用のポットスチルも、150年以上前から細い首を持つ単式蒸留タイプのものを使用。この独特の形も、ザ・グレンリベットのすっきりした味わいに結びついています。

こうして頑なに自らのスタイルを守り続けることで、全てにおいてバランスが良く、なおかつ飽きの来ない味わいが生み出されているのです。

ザ・グレンリベットの主な商品ラインナップ

それでは、ザ・グレンリベットの数あるラインナップの中から、代表的な商品を3つ選んでご紹介します。

ザ・グレンリベット12

ザ・グレンリベットを代表する最もベーシックな定番。

トロピカルフルーツや花、夏の草原を思わせる香りがエレガントに調和し、味わいもバニラや蜂蜜の甘さを伴う芳醇でソフトな風味が味わえます。

  • 商品名:ザ・グレンリベット12年
  • 価格:3,520円
  • Amazon:商品ぺージ

ザ・グレンリベット ファウンダーズリザーブ

創業者ジョージ・スミスの時代に造られていたザ・グレンリベットに敬意を表し、当時の伝統的な手法で造られています。

繊細な柑橘系のアロマ、スムースでクリーミーな甘さとバニラ感、さらにはフルーティーさをも兼ね備えたバランスの良さが特徴です。

  • 商品名:ザ・グレンリベット ファウンダーズリザーブ
  • 価格:3,277円
  • Amazon:商品ぺージ

ザ・グレンリベット ナデューラ オロロソ

スペインのへレス地方で採れる新樽のオロロソシェリーオーク樽で熟成された、ナチュラルで豊かな味わいを持つ少量生産の業務用限定品。

冷却濾過をしないノン・チルフィルタード製法による滑らかな口当たりが魅力です。

  • 商品名:ザ・グレンリベット ナデューラ オロロソ
  • 価格:7,677円
  • Amazon:商品ぺージ

初心者からマニアまで楽しめるザ・グレンリベット

「全てのシングルモルトの原点」としてのプライドを守り、創業者のパイオニア精神を脈々と受け継いでいるザ・グレンリベット。

その洗練された豊かで華やかな味わい、バランスの取れた滑らかな飲み口は、マニアのみならず日頃ウイスキーを飲み慣れない初心者にもおすすめです。ぜひお試しください。

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