ウイスキーの『ピュアモルト』って何?シングルモルトとの違いや主な銘柄を紹介

2019.08.20

ウイスキーのピュアモルトとシングルモルトの違いをご存知でしょうか?両方飲んだことがある人でも、違いを正確に語れる人はそう多くはないはず。そこでピュアモルトとは一体どんなお酒で、どんな特徴があるのか。主な銘柄紹介とともにわかりやすくご説明しましょう。

ピュアモルトは複数の蒸溜所のモルトを使用

シングルモルトという言葉の定義をわかりやすくするために、まずはウイスキーの種類のキホンを見ていきましょう。

ウイスキーはモルトとグレーンに分けられる

ウイスキーの種類は、大麦麦芽だけを使ったモルトウイスキーと、トウモロコシ等大麦以外の穀物を使ったグレーンウイスキーに大きく二分されます。そして世の中のウイスキーの大半は、モルトウイスキーとグレーンウイスキーをブレンドして造られています。これは「ブレンデッドウイスキー」と呼ばれています。

ブレンドする主な理由は、単体では単調でとげとげしい味わいになりがちなそれぞれのウイスキーを混ぜ合わせることで、味に複雑さと深みを与え、かつ飲みやすくするため。

そして、原料が安く大量生産可能なグレーンウイスキーは、モルトウイスキーほどコストがかからないので、ブレンドすると価格を下げられるメリットもあります。

シングルモルトがブームに

さて、ウイスキー市場は長年ブレンデッドが主流でしたが、1980年頃から欧米で「1つの蒸溜所のモルトウイスキーだけを使用したウイスキー」つまりシングルモルトウイスキーがブームとなります。

その流れを受けてニッカが1984年に「ピュアモルト」を発売。モルトだけのウイスキーが日本でも脚光を浴びるきっかけになったといわれています。

シングルモルトとピュアモルトの違いは?

では、シングルモルトとピュアモルトの違いは何なのでしょうか?

どちらもモルトウイスキー100%ですが、このうち一つの蒸溜所のみ造られているものをシングルモルトといい、複数の蒸溜所のモルトウイスキーをヴァッティングした(混ぜ合わせた)ものがピュアモルトと呼ばれます。

ただし、日本でいうところのピュアモルトは海外では「ブレンデッドモルト」や「ヴァッテッドモルト」と呼ばれており、ピュアモルトの名称は日本以外ではあまり使われません。

モルト同士のハーモニーを楽しむピュアモルト

シングルモルトは一つの蒸溜所で造られた原酒をブレンドせずに熟成するため、各蒸溜所の持ち味がダイレクトに反映され、銘柄ごとに強烈な個性を放っています。

対するピュアモルトは、複数の蒸溜所で造られたモルトを合わせるため、より複雑で奥深い味わいが楽しめます。例えば日本のピュアモルトのパイオニアであるニッカは、「竹鶴ピュアモルト」のブランドサイトで次のように語っています。

厳しい北の自然に囲まれた余市蒸溜所。伝統の石炭直火蒸溜から生まれるモルトの特徴は力強さ。一方、美しい森と清流に囲まれた宮城峡蒸溜所でつくられるモルトは、やわらかで華やかなタイプ。『竹鶴ピュアモルト』は、ニッカが誇る様々な上質なモルトをヴァッティングしています。

(引用元:竹鶴ピュアモルト|ニッカウヰスキー

つまり、モルトのリッチな味わいと共に、ブレンダーの優れた技術から生まれた奥深い味わいも楽しめるのがピュアモルト、と言えるでしょう。

卓越した日本の技。おすすめのピュアモルト

ブレンダーの技が息づくピュアモルトはクセがなく飲みやすいため、ウイスキー入門者にはおすすめです。

竹鶴ピュアモルト

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日本を代表するピュアモルトのブランド、ニッカが自信を持って創業者の名前を冠した「竹鶴」です。スタンダードタイプに加え17年、21年、25年と計4タイプあり、異なる個性が楽しめます。

WWA(ワールド・ウイスキー・アワード)、ISC(インターナショナル・スピリッツ・チャレンジ)といった国際的コンクールで何度も金賞を受賞した、ピュアモルトを語る際には欠かせない逸品です。

  • 商品名:竹鶴ピュアモルト
  • 価格:3,510円
  • Amazon:商品ページ

富士ヶ嶺-FUJIGANE-

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山梨のサン・フーズが手がけているピュアモルト。世界各地から厳選されたモルトと国内蒸溜モルトをブレンド。割り水には富士山の伏流水を使用しています。力強く広がりのある味わいと、華やかに立ち上る優雅な香りは、その名に恥じず富士山のような雄大なイメージをもたせてくれます。

  • 商品名:富士ヶ嶺 ピュアモルト
  • 価格:3,980円
  • Amazon:商品ページ

山桜(YAMAZAKURA)

(Amazon.co.jp)

福島の日本酒蔵・笹の川酒造が造っているという、珍しいピュアモルトウイスキーです。20年以上熟成させた原酒を使い、ノンチルフィルター(非冷却ろ過)、ナチュラルカラー(無着色)で仕上げた深い香りと味わいが特徴です。

シェリー樽で熟成させたモルトに加えピーテッドモルト(※スコッチのようにピートで香りづけをしたモルト)をブレンドしており、甘やかな香りとわずかなピート香が絶妙なバランスです。

  • 商品名:笹の川酒造 山桜 ピュアモルト
  • 価格:6,788円
  • Amazon:商品ページ

ピュアモルトの一口目はまずストレートで

ピュアモルトは力強さこそあれ、シングルモルトほどクセが強くないので、オンザロック、水割り、ソーダ割りなど飲み方を選びません。ただ、できれば一口目だけでもストレートで味わってみてください。鼻に抜ける芳醇な香りと共に、モルトウイスキーならではの深いコクとバランスの取れた味わいが楽しめます。

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